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quarta-feira, 15 de abril de 2020

Putin está colocando uma armadilha de petróleo para Trump?


Por Scott Ritter
global research, 15 de abril de 2020
The American Conservative 14 de abril de 2020.

O presidente está anunciando um acordo que compromete a Rússia a cortar a produção de petróleo, mas um olhar mais atento revela um caminho mais complicado.

O G20 se reuniu em uma sessão virtual em 10 de abril, para tratar aparentemente do soco-debilitante causado pelo impacto econômico do coronavírus e pelo colapso simultâneo do preço do petróleo resultante da Rússia e da Arábia Saudita inundarem um mercado já deprimido.

No final, os principais produtores de petróleo do mundo finalizaram um acordo sobre amplos cortes na produção de petróleo, com base em um acordo anterior entre a Rússia e a Arábia Saudita para interromper a guerra de preços. Os Estados Unidos estão recebendo crédito por isso, no entanto, citando o papel que desempenhou em ajudar a encerrar o México.

Mas a contribuição dos EUA foi e é ilusória - o presidente Trump não está em posição de prometer cortes na produção de petróleo dos EUA e, como tal, permanece incapaz de contribuir significativamente para o esquema global da redução da produção de petróleo. Sem qualquer acordo final substantivo, os mercados globais de energia continuarão a sofrer à medida que a produção ultrapassar em muito a demanda. Para os produtores de petróleo dos EUA, que já viram uma redução de 2,5 a 3 milhões de barris por dia na produção, os resultados serão catastróficos , levando muitos à falência e ajudando a empurrar a economia dos Estados Unidos para uma situação que levará a uma depressão potencialmente pior do que aquela dos anos 30.

O único recurso de Trump pode ser recorrer à Rússia para ajudar a compensar as cotas de produção de petróleo dos EUA, o que parece ter sido o plano russo o tempo todo.

Na segunda-feira, 30 de março, o presidente Trump falou ao telefone com o presidente russo Vladimir Putin . O preço baixo do petróleo e o papel da Rússia em facilitar isso diante da recusa em cortar sua produção de petróleo, desencadeando assim uma guerra de preços com a Arábia Saudita, foi o tópico dominante. Uma leitura do Kremlin da teleconferência observou que “foram trocadas opiniões sobre o estado atual dos mercados globais de petróleo. Foi acordado que haveria consultas russo-americanas sobre isso através dos ministros da energia. ”

Durante a ligação, Trump mencionou a necessidade dos EUA de suprimentos médicos que salvam vidas, incluindo ventiladores e equipamentos de proteção individual. Putin perguntou se a Rússia poderia ser útil e Trump disse que sim.

A decisão de permitir a ajuda russa (comprada pelos EUA) no país, no entanto, contradiz diretamente as orientações que foram emitidas pelo Departamento de Estado dos EUA uma semana inteira antes da ligação de Trump com Putin. Em 22 de março, o Departamento de Estado enviou um e-mail interno a todas as embaixadas dos EUA com orientações sobre como prosseguir na busca de suporte crítico. "Dependendo das necessidades críticas, os Estados Unidos podem procurar comprar muitos desses itens na casa das centenas de milhões como a compra de equipamentos de última geração, como ventiladores na casa das centenas de milhares", afirmou o email. O e-mail observou que a solicitação se aplica a todos os países "menos Moscou", indicando que os Estados Unidos não pediriam apoio à Rússia.

Enquanto os dois líderes, de acordo com a Casa Branca, "concordaram em trabalhar em conjunto no G20 para conduzir a campanha internacional para derrotar o vírus e revigorar a economia global", o telefonema de 30 de março aparentemente não tocou diretamente as sanções dos Estados Unidos a Rússia. De fato, Trump disse à  Fox News, antes da conversa dos líderes, que ele esperava que Putin a apresentasse. Ele não disse como responderia se Putin o fizesse.


A confiança de Trump em um pedido de sanção a Putin provavelmente decorreu de uma declaração feita pelo presidente russo a uma reunião virtual dos líderes do G20 em 22 de março, onde observou que “idealmente devemos introduzir uma… moratória conjunta sobre restrições a bens essenciais, bem como em transações financeiras para sua compra. ” Os comentários de Putin foram mais direcionados ao levantamento de sanções para fins humanitários a nações como Irã e Venezuela, mas sua conclusão sugeriu um objetivo maior: "Esses assuntos devem ser libertados de qualquer política".

A Rússia está operando sob sanções dos EUA e da Europa após a anexação da Crimeia em 2014 e seu papel na crise da Ucrânia. Mas as sanções que mais irritaram a Rússia - e que contribuíram para a guerra de preços da Rússia com a Arábia Saudita visando os produtores de petróleo dos EUA - foram aplicadas contra o Nord-Stream 2, o oleoduto russo destinado a abastecer a Alemanha e a Europa com gás natural. Trump assinou um projeto de lei autorizando essas sanções em dezembro de 2019. A Rússia condenou imediatamente essa ação.

Em vez de pedir a Trump que levante as sanções, Putin conseguiu que Trump ajudasse a enfatizar a posição da Rússia de que as sanções eram um impedimento desnecessário às relações entre os EUA e a Rússia durante a pandemia de coronavírus. Ao concordar em permitir que a aeronave russa AN-124 entrega-se suprimentos médicos para os EUA, Trump inconscientemente jogou uma propaganda cuidadosamente russa.

Entre a ajuda prestada pela Rússia estavam caixas de ventiladores Aventa-M, produzidos pela UPZ (Ural Instrument Engineering Plant). A UPZ é uma subsidiária da Concern Radio-Electronic Technologies (KRET) que, juntamente com sua controladora ROSTEC, está sob sanções dos EUA desde 2014. De acordo com o Departamento de Estado, que pagou 50% do equipamento em voo, o sanções não se aplicam à compra de equipamentos médicos. Mas, ao adquirir equipamentos médicos críticos de empresas sancionadas, o Departamento de Estado violou simultaneamente suas próprias orientações contra a compra de equipamentos russos, ao mesmo tempo em que ressaltava o argumento de Putin - as sanções devem ser dispensadas de fins humanitários.

Mas a armadilha de Putin teve mais uma reviravolta. Segundo os russos, metade da remessa de ajuda foi paga pelo Departamento de Estado dos EUA e a outra metade pelo Fundo de Investimento Direto da Rússia (RDIF), um fundo soberano russo que, como o ROSTEC, foi colocado na lista negra de empréstimos dos EUA em 2014, após a intervenção da Rússia na Crimeia. A chegada de um avião cheio de equipamentos médicos críticos, ostensivamente pagos em parte por um fundo soberano russo sancionado, proporcionou uma janela de oportunidade para Kirill Dmitriev, CEO da RDIF, obter acesso à grande mídia americana para impulsionar a linha russa.

Em 5 de abril, Dmitriev publicou artigo na página da CNBC na web intitulada "Os EUA e a Rússia devem trabalhar juntos para derrotar o coronavírus". Dmitriev comparou a atual luta global contra a pandemia de coronavírus à luta contra a Alemanha nazista. "Durante a Segunda Guerra Mundial, soldados americanos e russos lutaram lado a lado contra um inimigo comum", escreveu ele. “Conseguimos a vitória juntos. Assim como nossos avós ficaram lado a lado para defender nossos valores e garantir a paz para as gerações futuras, agora nossos países devem mostrar unidade e liderança para vencer a guerra contra o coronavírus. ”

Mas o verdadeiro alvo de Dmitriev era o petróleo e, por extensão, as sanções. “Em tempos como este”, observou ele, “são necessárias novas abordagens para explorar uma colaboração estreita entre os EUA, a Rússia e outros países para estabilizar a energia e outros mercados, coordenar as respostas políticas e revitalizar a atividade econômica. Por exemplo, a Rússia propôs realizar conjuntamente cortes significativos na produção de petróleo com os EUA, Arábia Saudita e outros países para estabilizar os mercados e garantir emprego na indústria petrolífera. ”

Fazer com que os EUA levantassem sanções era uma grande pergunta, algo que Dmitriev reconheceu. “Mudar a visão da Rússia em um ano eleitoral pode ser um desafio insuperável. Mas o mesmo aconteceu em 1941, quando os EUA e a União Soviética deixaram para trás as diferenças do passado para combater o inimigo comum. ”

Embora o "inimigo comum" referido por Dmitriev fosse claramente a pandemia de coronavírus, ele também poderia estar falando sobre o senador Ted Cruz e outros de sua classe, que lideraram a acusação de sancionar o Nord-Stream 2. A atual crise do petróleo atingiu particularmente o Texas. Em uma indicação do que está por vir, a Whiting Petroleum, uma das principais empresas do setor de óleo de xisto , entrou com um pedido de proteção contra falência do Capítulo 11. Ela se especializou na fraturação de Dakota do Norte, que exigia preços economicamente viáveis ​​de petróleo de US $ 60 por barril. O preço atual de menos de US $ 25 condenou a empresa. O fracking do Texas é um pouco mais barato, com uma margem de rentabilidade de cerca de US $ 49. Com os preços do petróleo em baixa, as empresas do Texas estão sentindo o aperto e estão à beira do colapso.

Trump concordou em participar da reunião do G20 por causa da promessa de um corte na produção russo-saudita; sobre isso, Putin falou. Mas os russos fizeram qualquer acordo final de contingente com Trump concordando com uma redução significativa na produção de petróleo dos EUA. Isso nunca foi uma possibilidade - enquanto a Rússia e a Arábia Saudita têm empresas nacionais de petróleo cujas operações são uma questão de política nacional, a indústria petrolífera dos EUA é de propriedade privada em sua totalidade e depende de equações de oferta e demanda derivadas de um mercado livre para determinar lucratividade.

Enquanto a reunião do G20 resultou em cortes coletivos de quase 10 milhões de barris por dia, a queda na demanda por petróleo provocada pela pandemia de coronavírus criou um excesso no qual o mundo produz cerca de 27,4 milhões de barris por dia além das necessidades globais. O ponto principal é que os cortes no G20 não resolverão o problema de excesso de petróleo e, sem cortes adicionais, o preço continuará caindo no mercado de petróleo, condenando os produtores americanos.

Trump não pode ativar ou desativar a torneira de produção de petróleo dos EUA, fato que a Rússia sabe muito bem. Quando Trump tentou obter crédito por uma redução de 2,5 milhões de barris na produção provocada pela falência, a Rússia se recusou a permitir isso. Da mesma forma, quando Trump prometeu cortes na produção de petróleo para ajudar o México a cumprir as metas do G20, era uma promessa que o presidente americano não pode cumprir. Ao fazer com que os EUA concordem em participar de uma cúpula do G20 sobre produção de petróleo, os russos atraíram os EUA para uma armadilha política da qual não há escapatória.

Sem qualquer acordo final, a indústria petrolífera dos EUA inevitavelmente entrará em colapso. Trump afirma que a cúpula virtual do G20 apresentou cortes totalizando até 20 milhões de barris por dia , sem explicar como ele chegou a esse número. Esse número é fictício; a crise de produção dos EUA continua. A única esperança de Trump é um abrandamento adicional da posição russa na produção. Mas isso não acontecerá sem um preço, e esse preço será o levantamento das sanções do setor energético contra a Rússia.

*

Scott Ritter é um ex-oficial de inteligência do Corpo de Fuzileiros Navais que serviu na antiga União Soviética implementando tratados de controle de armas, no Golfo Pérsico durante a Operação Tempestade no Deserto e no Iraque supervisionando o desarmamento das armas de destruição em massa. Ele é autor de vários livros, incluindo o seu próximo  Scorpion King: o abraço americano de armas nucleares de FDR a Trump (2020).

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