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terça-feira, 12 de maio de 2020

Por que Xi não repetirá os erros da dinastia Ming

Por Pepe Escobar - publicado com permissão, The Saker

O presidente chinês Xi Jinping visita o Jiayu Pass, uma famosa parte da era da Dinastia Ming da Grande Muralha na cidade de Jiayuguan, durante uma visita de inspeção à província de Gansu, no noroeste da China, em 20 de agosto de 2019. Foto: Facebook

A China aprendeu com sua própria rica história e está aplicando essas lições para ressurgir como uma das principais potências do século XXI

Com a guerra híbrida 2.0 contra a China atingindo o pico da febre, As Novas Rota da Seda, ou Iniciativa do Cinturão e Rota, continuarão a ser demonizadas 24 horas por dia, 7 dias por semana, como o plano comunista proverbial do mal para dominar a economia e a geopolítica do mundo "livre", impulsionado por uma sinistra campanha de desinformação.
É ocioso discutir com simplórios. No interesse de um debate informado, o que importa é encontrar as raízes mais profundas da estratégia de Pequim - o que os chineses aprenderam com a própria história rica e como eles estão aplicando essas lições como uma re-emergente grande potência no jovem 21º século.
Vamos começar como o Oriente e o Ocidente se posicionavam no centro do mundo.
A primeira enciclopédia histórica-geográfica chinesa, a 2º  século aC  clássico das montanhas e os mares , nos diz que o mundo era o que estava sob o sol ( tienhia ). Composto por “montanhas e mares” ( shanhai ), o mundo estava disposto entre “quatro mares” ( shihai ). Só existe uma coisa que não muda: o centro. E seu nome é "Middle Kingdom" ( Zhongguo ), isto é, China.
Claro, os europeus, no 16º  século, a descoberta de que a Terra era redonda, virou a centralidade chinesa de cabeça para baixo. Mas, na verdade, não tanto (veja, por exemplo, este mapa sinocêntrico do século XXI publicado em 2013).
O princípio de um enorme continente cercado por mares, o "oceano exterior", parece ter derivado da cosmologia budista, na qual o mundo é descrito como uma "lótus de quatro pétalas". Mas o espírito sinocêntrico era poderoso o suficiente para descartar e prevalecer sobre toda cosmogonia que a poderia ter contradito, como o budista, que colocou a Índia no centro.
Agora compare a Grécia Antiga. Seu centro, baseado em mapas reconstituídos por Hipócrates e Heródoto, é um composto do Mar Egeu, apresentando a tríade Delphi-Delos-Ionia. A grande divisão entre Oriente e Ocidente remonta ao Império Romano do 3º século. E começa com Diocleciano, que fez tudo sobre geopolítica.
Aqui está a sequência: em 293, ele instala uma tetrarquia, com dois Augustuses e dois Caesars e quatro prefeituras. Augusto Maximiano é acusado de defender o Ocidente ( Occidens ), com a “prefeitura da Itália” tendo Milão como capital. Diocleciano se encarrega de defender o Oriente ( Oriens ), com a “prefeitura do Oriente” tendo Nicomedia como capital.
A religião política é adicionada a este novo complexo político-militar. Diocleciano inicia as dioceses cristãs ( dioikesis , em grego, depois do nome), doze no total. Já existe uma diocese do Oriente - basicamente o Levante e o norte do Egito.
Não há diocese do Ocidente. Mas existe uma diocese da Ásia: hoje basicamente a parte ocidental da Turquia mediterrânea, herdeira das antigas províncias romanas da Ásia. Isso é bastante interessante: o Oriente está localizado a leste da Ásia.
O centro histórico, Roma, é apenas um símbolo. Não há mais centro; de fato, o centro está se inclinando em direção ao Oriente. Nicomedia, capital de Diocleciano, é rapidamente substituída pelo vizinho Bizâncio sob Constantino e recristalizada como Constantinopla: ele quer transformá-lo na "nova Roma".
Quando o império romano ocidental cai em 476, o império do Oriente permaneceu.
Oficialmente, ele se tornará o império bizantino apenas no ano de 732, enquanto o Sacro Império Romano - que, como sabemos, não era santo, nem romano, nem um império - ressuscita com Carlos Magno em 800. A partir de Carlos Magno, o Ocidente considera em si mesma como “Europa” e vice-versa: o centro histórico e o motor desse vasto espaço geográfico, que eventualmente alcançará e incorporará as Américas.

Almirante superstar

Nós ainda estamos imersos em um - literalmente - debate oceânica entre os historiadores sobre a miríade de razões e o contexto que todos levou e seu vizinho a tomar freneticamente para os mares começando no final dos anos 15º  século - de Colombo e Vasco da Gama para Magellan.
Mas o Ocidente geralmente se esquece do verdadeiro pioneiro: o almirante icônico Zheng He, nome original Ma He, um eunuco e muçulmano Hui da província de Yunnan.
Seu pai e avô haviam sido peregrinos em Meca. Zheng cresceu falando mandarim e árabe e aprendendo muito sobre geografia. Quando ele tinha 13 anos, ele foi colocado na casa de um príncipe Ming, Zhu Di, membro da nova dinastia que chegou ao poder em 1387.
Educado como diplomata e guerreiro, Zheng se converteu ao budismo sob seu novo nome, embora sempre tenha permanecido fiel ao Islã. Afinal, como vi por mim mesmo quando visitei as comunidades Hui em 1997, quando me ramifiquei da Rota da Seda, a caminho do mosteiro Labrang em Xiahe, o Hui Islam é um sincretismo fascinante que incorpora o budismo, o tao e o confucionismo.
Zhu Di derrubou o imperador em 1402 e recebeu o nome de Yong Le. Um ano depois, ele já havia contratado Zheng He como almirante e ordenou que ele supervisionasse a construção de uma grande frota para explorar os mares da China. Ou, para ser mais preciso, o “Oceano Ocidental” ( Xiyang ): ou seja, o Oceano Índico.
Assim, de 1405 a 1433, aproximadamente três décadas, Zheng He liderou sete expedições pelos mares até a Arábia e a África Oriental, saindo de Nanjing no Yangtze e se beneficiando dos ventos das monções. Eles atingiram Champa, Bornéu, Java, Malaca, Sumatra, Ceilão, Calicut, Hormuz, Aden, Jeddah / Meca, Mogadíscio e a costa da África Oriental ao sul do Equador.
Essas eram armadas de verdade, às vezes com mais de 200 navios, incluindo os 72 principais, transportando até 30.000 homens e uma vasta quantidade de mercadorias preciosas para o comércio: seda, porcelana, prata, algodão, produtos de couro, utensílios de ferro. O navio líder da primeira expedição, com Zheng He como capitão, tinha 140 metros de comprimento, 50 metros de largura e carregava mais de 500 homens.
Este foi o Silk Road originais Marítimo, agora revivido no 21 º  século. E isso foi associado a outra extensão da Rota da Seda terrestre: depois que todos os temidos mongóis estavam em retirada, havia novos aliados por todo o caminho até Transoxiana, os chineses conseguiram fazer um acordo de paz com o sucessor de Tamerlane. Então as Rota da Seda estavam crescendo novamente. O tribunal Ming enviou diplomatas por toda a Ásia - Tibete, Nepal, Bengala e até Japão.
O principal objetivo do pioneirismo marítimo chinês sempre intrigou os historiadores ocidentais. Essencialmente, era uma mistura diplomática, comercial e militar. Era importante ter a soberania chinesa reconhecida - e materializada através do pagamento de uma homenagem. Mas acima de tudo isso era sobre comércio; Não admira que os navios tivessem cabines especiais para comerciantes.
A armada foi designada como Frota do Tesouro - mas denotando mais uma operação de prestígio do que um veículo para capturar riquezas. Yong Le era forte em soft power e economia - ao assumir o controle do comércio exterior, impondo um monopólio imperial sobre todas as transações. Portanto, no final, foi uma aplicação inteligente e abrangente do sistema tributário chinês - nas esferas comercial, diplomática e cultural.
Yong Le estava de fato seguindo as instruções de seu antecessor Hongwu, o fundador da dinastia Ming (“Lights”). A lenda diz que Hongwu ordenou que um bilhão de árvores fosse plantado na região de Nanjing para suprir a construção de uma marinha.
Depois, houve a transferência da capital de Nanjing para Pequim em 1421, e a construção da Cidade Proibida. Isso custou muito dinheiro. Por mais que as expedições navais fossem caras, seus lucros, é claro, eram úteis.
Yong Le queria estabelecer a estabilidade chinesa - e pan-asiática - através de uma verdadeira  Pax Sinica . Isso não foi imposto pela força, mas pela diplomacia, juntamente com uma sutil demonstração de poder. A Armada era o porta-aviões da época, com canhões à vista - mas raramente usados ​​- e praticando "liberdade de navegação".
O que o imperador queria eram governantes locais aliados, e por isso ele usou intriga e comércio, em vez de choque e pavor através de batalhas e massacres. Por exemplo, Zheng He proclamou a soberania chinesa sobre Sumatra, Cochin e Ceilão. Ele privilegiou o comércio eqüitativo. Portanto, este nunca foi um processo de colonização.
Pelo contrário: antes de cada expedição, conforme seu planejamento prosseguia, emissários de países a serem visitados eram convidados à corte Ming e tratados, bem, com realeza.

Saques europeus

Agora compare isso com a colonização européia liderada uma década depois pelos portugueses através dessas mesmas terras e desses mesmos mares. Entre (um pouco) cenoura e (muito) palito, os europeus dirigiam o comércio principalmente por meio de massacres e conversões forçadas. Os postos comerciais logo se transformaram em fortes e instalações militares, algo que as expedições de Zheng He nunca tentaram.
Na verdade, Zheng He deixou tantas boas lembranças que foi divinizado sob seu nome chinês, San Bao, que significa "Três tesouros", em lugares do sudeste da Ásia como Malaca e Ayutthaya.
O que só pode ser descrito como sadomasoquismo judaico-cristão focado em impor sofrimento como virtude, o único caminho para alcançar o Paraíso. Zheng He nunca consideraria que seus marinheiros - e as populações com quem ele entrou em contato - tinham que pagar esse preço.
Então, por que tudo acabou, e de repente? Essencialmente, Yong Le ficou sem dinheiro por causa de suas grandiosas aventuras imperiais. O Grande Canal - ligando o rio Amarelo e as bacias do Yangtze - custou uma fortuna. O mesmo para a construção da Cidade Proibida. A receita das expedições não foi suficiente.
E quando a Cidade Proibida foi inaugurada, pegou fogo em maio de 1421. Mau presságio. Segundo a tradição, isso significa desarmonia entre o Céu e o soberano, um desenvolvimento fora da norma astral. Os confucionistas o usavam para culpar os conselheiros eunucos, muito próximos dos mercadores e das elites cosmopolitas ao redor do imperador. Além disso, as fronteiras do sul estavam inquietas e a ameaça mongol nunca desapareceu.
O novo imperador Ming, Zhu Gaozhi, estabeleceu a lei: “O território da China produz todos os bens em abundância; então por que devemos comprar bugigangas no exterior sem nenhum interesse? ”
Seu sucessor, Zhu Zanji, foi ainda mais radical. Até 1452, uma série de decretos imperiais proibia o comércio exterior e as viagens ao exterior. Toda infração foi considerada pirataria punida com a morte. Pior, o estudo de línguas estrangeiras foi banido, assim como o ensino de chinês para estrangeiros.
Zheng He morreu (no início de 1433-1435?) Em caráter verdadeiro, no meio do mar, ao norte de Java, quando voltava da sétima e última expedição. Os documentos e as cartas usadas nas expedições foram destruídas, assim como os navios.
Assim, os Ming abandonaram o poder naval e abraçaram o velho confucionismo agrário, que privilegia a agricultura sobre o comércio, a terra sobre os mares e o centro sobre terras estrangeiras.

Não há mais recuo naval

O argumento é que o formidável sistema tributário naval criado por Yong Le e Zheng He foi vítima de excesso - excesso de gastos do Estado, turbulência camponesa - e de seu próprio sucesso.
Em menos de um século, das expedições de Zheng He ao retiro de Ming, isso se transformou em uma grande mudança na história e na geopolítica, prefigurando o que aconteceria imediatamente depois no longo  século XVI : a era em que a Europa começou e, eventualmente, conseguiu dominar o mundo.
Uma imagem é gritante. Enquanto os tenentes de Zheng He estavam navegando pela costa leste da África até o sul, em 1433, as expedições portuguesas estavam apenas começando suas aventuras no Atlântico, também navegando para o sul, pouco a pouco, ao longo da costa ocidental da África. O mítico Cabo Bojador foi conquistado em 1434.
Depois das sete expedições Ming cruzando o sudeste da Ásia e o Oceano Índico de 1403 por quase três décadas, apenas meio século depois, Bartolomeu Dias conquistaria o Cabo da Boa Esperança, em 1488, e Vasco da Gama chegaria a Goa em 1498.
Imagine um “e se?” Histórico: os chineses e os portugueses esbarrando um no outro na terra suaíli. Afinal, em 1417, foi a vez de Hong Bao, o eunuco muçulmano que era tenente de Zheng He; e em 1498 foi a vez de Vasco da Gama, guiado pelo "leão do mar" Ibn Majid, seu lendário mestre navegador árabe.
Os Ming não eram obcecados por ouro e especiarias. Para eles, o comércio deve basear-se em trocas equitativas, no âmbito da homenagem. Como Joseph Needham provou conclusivamente em obras como  Ciência e Civilização na China , os europeus queriam produtos asiáticos muito mais do que os orientais queriam produtos europeus ", e a única maneira de pagar por eles era ouro".
Para os portugueses, as terras “descobertas” eram todos potenciais territórios de colonização. E para isso os poucos colonizadores precisavam de escravos. Para os chineses, a escravidão equivalia a tarefas domésticas, na melhor das hipóteses. Para os europeus, tratava-se da exploração maciça de uma força de trabalho nos campos e nas minas, especialmente no que diz respeito às populações negras da África.
Na Ásia, em contraste com a diplomacia chinesa, os europeus foram massacrados. Por tortura e mutilações, Vasco da Gama e outros colonizadores portugueses lançaram uma verdadeira guerra de terror contra populações civis.
Essa diferença estrutural absolutamente importante está na raiz do sistema mundial e da organização geo-histórica do mundo, analisada por geógrafos como Christian Grataloup e Paul Pelletier. Os países asiáticos não tiveram que administrar - ou sofrer - as dolorosas repercussões da escravidão.
Assim, no espaço de apenas algumas décadas, os chineses abdicaram de relações mais estreitas com o Sudeste Asiático, a Índia e a África Oriental. A frota Ming foi destruída. A China abandonou o comércio internacional e se retirou para se concentrar na agricultura.
Mais uma vez: a conexão direta entre o recuo naval chinês e a expansão colonial européia é capaz de explicar o processo de desenvolvimento dos dois “mundos” - o Ocidente e o centro chinês - desde o  século XV .
No final do  século XV , não havia arquitetos chineses capazes de construir grandes navios. O desenvolvimento de armas também havia sido abandonado. Em apenas algumas décadas, crucialmente, o mundo chines perdeu seu vasto avanço tecnológico sobre o Ocidente. Ficou mais fraco. E depois pagaria um preço enorme, simbolizado na inconsciência chinesa pelo "século da humilhação".
Todas as opções acima explicam algumas coisas. Como Xi Jinping e a liderança atual fizeram sua lição de casa. Por que a China não fará um remix de Ming e recuará novamente. Por que e como a Rota da Seda terrestre e a Rota da Seda Marítima estão sendo revividas. Como não haverá mais humilhações. E acima de tudo, por que o Ocidente - especialmente o império americano - se recusa absolutamente a admitir o novo curso da história.

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