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sexta-feira, 9 de outubro de 2020

"Relâmpago" inacabado. Por que o F-35 continuará sendo o caça mais malsucedido


Nikolay Protopopov. 

Colapso da fuselagem, perda de controle em vôo e falhas eletrônicas constantes - o Pentágono mais uma vez identificou problemas com a operação dos caças F-35 Lightning de quinta geração. Desta vez, os problemas estão relacionados ao software que monitora o desgaste e a integridade dos componentes da aeronave. As reivindicações dos militares podem custar à Lockheed Martin dezenas de milhões de dólares.


Queríamos o melhor


Outro litígio entre o Departamento de Defesa dos Estados Unidos e o fabricante do caça de quinta geração F-35 Lightning começou há vários meses. Os militares estão exigindo mais de setenta milhões de dólares da empresa em compensação pela operação incorreta do software Electronic Equipment Logs (EEL).


Este software deve fornecer relatórios sobre erros e falhas nos sistemas de bordo, bem como monitorar a integridade e a vida útil dos componentes do F-35. Na verdade, é uma revista digital com o histórico de todas as peças, desde a instalação na aeronave até o descarte. Supunha-se que essa abordagem ajudaria a desenvolver métodos mais econômicos de manutenção dos caças mais recentes.


Mas recentemente foi revelado que o computador deturpou os números de quinze mil peças de reposição recebidas pela Força Aérea dos Estados Unidos. Demorou muito tempo e foi gasto muito dinheiro para se verificar todos os detalhes e criar cópias eletrônicas. O fato é que, de acordo com a regulamentação, os componentes só podem ser utilizados em aviões ou enviados para depósitos após catalogação.

Os desenvolvedores de eletrônicos estão tentando transferir a responsabilidade para os militares, acusando-os de uso indevido. O Pentágono diz que o problema é muito mais sério. Em particular, o principal sistema de autodiagnóstico do caça, o ALIS (Sistema de Informação Logística Autônoma), do qual a EEL faz parte integrante, suscita reclamações.


Seja como for, as dificuldades com o programa ALIS surgiram de imediato, nas primeiras modificações do F-35B com decolagem e pouso encurtados. De acordo com analistas, é improvável que um sistema tão complexo seja finalizado rapidamente. Por enquanto, o Pentágono recomenda que os militares lidem com as "falhas" da automação por conta própria ou executem algumas operações manualmente.


Pilotos em sofrimento


Isso está longe de ser a única desvantagem do caça mais recente, que afirma ser a aeronave mais avançada tecnologicamente da Força Aérea dos Estados Unidos. Além disso, muitos dos erros de cálculo dos engenheiros não foram corrigidos. Segundo relatórios do Pentágono, isso cria riscos até para a vida e saúde dos pilotos e, em geral, lança dúvidas sobre a capacidade da aeronave em realizar missões de combate.


São tantos os problemas que foram divididos em várias categorias e contabilizados. Os mais críticos foram treze. Por exemplo, surtos repentinos de pressão na cabine, devido aos quais o piloto pode contrair barotrauma durante o vôo. Os pilotos sentiram fortes dores nos ouvidos e na face. Pelo menos dois desses incidentes são conhecidos. Lockheed Martin garante: a solução já foi encontrada. Os desenvolvedores prometeram melhorar a cabine e melhorar o sistema de regulagem de pressão.


O Pentágono está seriamente preocupado com o sistema de ejeção - testes mostraram que um piloto pode quebrar facilmente suas vértebras cervicais se pesar menos de 60 quilos.


Outra dor de cabeça para a Força Aérea dos Estados Unidos é a instabilidade do F-35 após realizar algumas manobras no ar, em especial a evasão de mísseis. Quando o "trigésimo quinto" voa com um ângulo de ataque superior a vinte graus, há uma grande probabilidade de se perder o controle da máquina. Segundo os pilotos, o caça torna-se muito instável e imprevisível. Presume-se que isso seja o resultado de erros e "falhas" no software que requerem revisão urgente, caso contrário, é impossível operar o F-35 nos modos máximos.


Os especialistas concordam que a modificação do F-35B com decolagem e pouso vertical é a mais problemática. Portanto, ao pousar em um calor de trinta graus, o motor geralmente não consegue lidar com a carga e não fornece empuxo suficiente para uma descida segura. Os pilotos têm que literalmente jogar seus caças na pista ou no convés do navio. Estima-se que isso acarrete a destruição completa da fuselagem e até mesmo uma explosão.


Observe que a Força Aérea dos Estados Unidos já perdeu vários "caças de convés". Em particular, em 2018, um Marine Corps F-35B caiu na Carolina do Sul. Outro dia, o mesmo avião colidiu com um petroleiro no céu - o caça caiu no chão, mas o petroleiro ainda conseguiu pousar.


Produto "condicionado"


O principal erro de cálculo dos designers americanos é a fuselagem muito fraca do "trigésimo quinto". O "Lightning" não pode voar em supersônico por muito tempo devido ao risco de destruição. Em cargas elevadas, os caças destroem as antenas, a pele e a cauda.


Eles não têm pressa em corrigir a deficiência no Pentágono, porque isso vai exigir recursos colossais e um redesenho completo da estrutura. Os pilotos foram apenas aconselhados a reduzir ao mínimo a duração do vôo de alta velocidade. Ou seja, eles são forçados a mudar radicalmente a tática de uso do F-35 e abandonar sua principal vantagem - a interceptação de alvos aéreos em velocidade supersônica.


E tudo isso é apenas uma pequena parte das deficiências de um dos projetos militares mais caros da história. Lembre-se que o custo do programa Joint Strike Fighter, está se aproximando de um trilhão e meio de dólares. Ao mesmo tempo, a maior parte dos recursos é destinada à manutenção das máquinas. Os especialistas estão confiantes de que o "trigésimo quinto" continuará sugando dinheiro do orçamento americano, principalmente porque precisa de melhorias constantes.


Está planejado que no total a Lockheed Martin produzirá cerca de 2,5 mil aeronaves de quinta geração para a Força Aérea dos Estados Unidos e aliados. Francamente, os caças são vendidos em todo o mundo - os americanos sabem como impor as mercadorias, muitas vezes pressionando os governos dos países satélites.


A maior remessa de "invisíveis" - cerca de cento e quarenta - será recebida pela Grã-Bretanha e cem cada - pelo Japão e pela Austrália. A Coréia do Sul assinou um contrato para sessenta caças, dezenas de F-35 serão operados pela Noruega, Israel, Polônia e outros países europeus.

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